When I arrived in Copan, Honduras, the progam of erecting roofs was still in its initial stages and only the magnificent Stela D had been covered. In the case of Stela D, it was covered by a plastic roof which imparted a yellowish-orangey cast to photos of the upper part of the stela. I was very fortunate to have visited at this time. It was possible to take photos of virtually all of the structures in natural sunlight. Subsequently, the stelae and other sculptural entities (e.g., the mosaic columns in Temple 18) have been covered and the Hieroglyphic Stairway now rests beneath a huge tarpaulin. Conditions are no longer as favorable for obtaining aesthetically pleasing images. Another factor affecting the appearance of my photographs was the lack of any extensive cleaning of the stelae and stone structures with clorox-water solutions to remove organic growth consisting of mosses, lichens, etc. Such treatments render the stelae rather bleached looking – an appearance very different from the heyday of the Mayan Kings when the stelae were painted red.

My photos in some cases reveal considerable organic growth on the sculpted surfaces. In a few cases, this does obscure to some degree the carved detail, but at the same time it gives the stone structures a look which is somewhat reminiscent of the time when this magnificent site was first rediscovered. In the time since 1984, Copan has seen considerable work both in terms of excavation and restoration and the development of the museum. And in that interval great advancements have been made in deciphering the hieroglyphics which give us a much better grasp of the meaning of the carvings themselves and the history of Copan. A number of the isolated sculptural components that were sitting around such as the Macaw Head have since been incorporated into the restored structures. I virtually had Copan to myself when I was there and no people appear in any of the photos.

Copán es la cuna de algunas de las más asombrosas esculturas Mayas. Las fotos mostran piedra tallada a un nivel increible de detalle y de tridimensionalidad en las estelas, altares, jeroglíficos y otros artefactos. Cuando llegué a las Ruinas Mayas de Copán, Honduras el 18 de septiembre de 1984, acaba de empezar un programa de levantar techos por encima de muchas de las piezas y una gran lona sobre la Escalinata Jeroglífica. Era un esfuerzo para protejer las obras inestimables de las lluvias ácidas.

Se había cubierto solamente la magnífica Estela D. Se había utizado un techo de plástico translúcido lo que impartía un tinte anaranjado-amarillento a la parte superior de dicha estela. Yo tenía gran fortuna haber visitado en ese entonces y no en una fecha posterior. Fue posible sacar fotos de práctimamente todas las estructuras, estelas, altares y otras artefactos con plena luz natural del sol. Posteriormente, las estelas y otras obras esculturales fueron cubiertos con techos y la Escalinata Jeroglífica ya desde hace mucho tiemplo descansa por debajo de una lona gigantesca.

O sea, después de mi visita, la instalación de los techos y la lona ha creado condiciones problemáticas de la luz y es muy dificil ya conseguir imagenes fotográficas estéticamente agradables de muchos de los ejemplares más magníficos de la escultura Maya.

Otro factor que afectaba los resultados en mis fotos en Copán era la falta de un amplio programa de limpieza de las superficies de las estelas, altares y otras piezas de piedra tallada con una solución de cloro-agua con fines de quitar el crecimiento biológico de musgos, liquenes, etc. Esta clase de tratamiento deja las estelas con un aspecto algo blancuzco, una apariencia muy distinta de la del auge de los Reyes de Copán cuando las estelas se veían pintadas rojas.

Las fotos mias muestran en algunos instancias bastante crecimiento orgánio en las superficies tallados. En unos pocos casos, se oscurece hasta cierto punto los detalles. A la vez, la materia orgánica da a la piedra una apariencia que recuerda algo los tiempos en que se redescubrió este sitio maravilloso.

Desde 1984, se ha visto mucho trabajo en términos de excavación y restauración y el desarrollo del museo. En ese intervalo, grandes avances se han hecho en descifrar los jeroglíficos. Así ya tenemos una comprensión mucho mejor del sentido de las esculturas mismas y de los acontecimientos de la historia de Copán. Varios componentes esculturales (por ejemplo, la Cabeza del Guacamayo) que estaban esparcidos en el suelo en 1984 han sido armados en las estructuras restauradas.

Durante mi visita, casi era la única persona dentro de las Ruinas y, por eso, no se ve ninguna persona en cualquier de mis fotos.

Copan Mayan Ruins Photo Gallery 2:  including Photos of Stela A, Stela B, Stela C, Stela D, Stela E, Stela F, Stela H, Stela N and Stela 4

 plus Photos of Altar G and Altar  L and the Cosmic Turtle Altar plus Photos of the Hieroglyphic Stairway, the Ballcourt, Macaw Heads and Many Hieroglyphs

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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